Rembrandt war ein Künstler, der häufig ältere Menschen als Vorbilder für seine Porträts verwendete. Seine Verwendung von Beleuchtung ermöglichte es ihm, alle Merkmale eines alternden Gesichts hervorzuheben und es in seinem eigenen Werk fast zu verschönern. Vielleicht kann Van Gogh als der nächstbeste Künstler angesehen werden, der dies getan hat. Tatsächlich weist der Titel dieser Arbeit als Lichtstudie genau auf die Absicht des Künstlers hin, als er sein betagtes Modell aufforderte, für ihn Platz zu nehmen. Der Stil und die Herangehensweise sind keineswegs experimentell, sondern stehen ganz im Einklang mit seinen anderen Arbeiten aus diesem Jahr.

Der Winkel des Kopfes, die Gesichtsausdrücke, der dunkle Hintergrund und die einfache Kleidung setzen sich in anderen Gemälden fort, beispielsweise in einer weiteren Lichtstudie einer jungen Frau in einem Seidenkleid. Die umfangreichen Recherchen zu seiner Karriere haben es uns ermöglicht, sein Werk genau chronologisch einzuordnen, und anhand dessen können wir seine Entwicklung als Künstler von einem Gemälde zum anderen vergleichen.

Es mag seltsam erscheinen, dass ein Künstler von Rembrandts Qualität in diesem Stadium seiner Karriere das Studium der Malerei verlangt – sicherlich waren die meisten seiner Fähigkeiten zu diesem Zeitpunkt in Stein gemeißelt? Wie alle großen Meister gab er sich nie damit zufrieden, seine Entwicklung als abgeschlossen zu betrachten, es gab immer Elemente in jedem Kunstwerk, die durch Übung verbessert werden konnten.